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英超最後一週前瞻───終極一戰

今季英超終於來到了最後一週。隨著早前曼聯主場勇破車路士,奪得錦標其實指日可待,加上車路士大意於補時階段失守,以二比二與紐卡素構成和局,那邊廂作客只得一分的紅魔鬼,順利成章地在他人球塲稱王,重奪失落一屆的錦標。是以,最後一週的焦點,轉移到聯賽第三名的歐聯直接出線資格,第五位的歐霸盃出線資格,和五雄護級的混戰。 五雄護級 兩雄折翼 隨著最後五週護級球隊陸續搶得寶貴分數(除了韋斯咸),聯賽第十五至十九名五支球隊要鬥到最後一週,才會知道那兩支球隊將跟隨韋斯咸來屆降至英冠。五支球隊情況如下: 布力般 37戰10勝10和17負 得球43失球57得失球差-14積分40 狼隊  37戰11勝7和19負 得球44失球63得失球差-19積分40 伯明翰 37戰8勝15和14負 得球36失球56得失球差-20積分39 黑池  37戰10勝9和18負 得球53失球74得失球差-21積分39 韋根  37戰8勝15和14負 得球39失球61得失球差-22積分39 最後一週賽程 狼隊主場 對 布力般 伯明翰 作客熱刺 黑池 作客曼聯 韋根 作客史篤城 形勢當然以伯明翰,黑池及韋根三支排十七至十九的隊伍至為水深火熱。三隊同得三十九分,得失球也只是一兩球起落,任何差池,都會陷入萬劫不復的境地。三隊的對手同樣難以應付,故三隊全敗的可能性甚高,屆時,可能要以得失球差決定那兩支隊伍將會降級。正常而言,降班球隊不出這三隊當中的其中兩隊。 形勢佔優 狼隊與布力般兩隊對上三週都搶到關鍵分數,護級形勢佔優,加上兩隊在最後階段對疊,若第十七至十九名三隊全敗,兩隊構和亦可雙雙上岸;若然這場賽事分出勝負,獲勝一方固然必定留級,落敗的一方也可能以一分,力壓上述三隊留組。 就算上述三隊其中一隊能構和對手獲得一分,這兩支球隊也可望以得失球差壓過同得四十分的對手而留級,是以這場波兩隊會否份外謹慎小心以和為貴,雙雙逃離險境,情況可堪斟酌。單看形勢,狼隊佔主場之利,兼且氣勢正盛,取勝機會較高。布力般作客一般,且看他們能否幸運保組。 時不我與 第十七至十九名三隊各有所求,但各有隱憂,面對的對手都是實力相當,戰意不俗之輩,故偷雞機會不大;而以自身實力,搶分困難亦大,加上三支球隊都要作客,連主場優勢亦消失,是以三隊同負的機會頗高,最終真的可能以最殘酷的方式:得失球差,定出降級席位誰屬。個人認為,伯明翰與黑池陪同韋斯咸降班機會頗高。 伯明翰弄至今日的絕境田地實有點咎由自取。奪得聯賽盃後志得意滿,鬥志鬆散,球隊內部問題亦未能解決,戰績一落千丈。最後一仗作客面對搶分爭奪下屆歐霸盃出線席位的熱刺,以其疲弱攻力,加上作客表現特差,搶到分數的機會極微;加上隊中部份球員已呈放棄狀態,飲酒作樂,為下屆轉去其他球隊作準備,伯明翰能否上下齊心背城一戰,頗成疑問。若伯明翰不幸大敗,相信會與英超道別。 黑池打法悅目,但有前無後,而且體力化打法消耗甚大,在季末已呈強弩之末,雖然上週止跌打敗保頓有廻光勇,但今週作客奧脫福,牌面已落下風。雖然曼聯已篤定奪冠而且有歐聯決賽後顧之憂,但一眾二線小將希望憑表現給納入歐聯決賽大軍,鬥志反而更高,故就算曼聯只以二線球員出戰,只要防守得法,黑池可搶分的機會其實較微,加上黑池後防漏洞百出,質高的曼聯前鋒如貝碧托夫相信有力數糊,所以黑池看來仍難逃一劫,縱使他們降組真的較為可惜。 三隊中以韋根最有機會搶分,皆因對手是無慾無求的史篤城,然而史篤城主場戰績一向優秀,韋根作客成績卻相當一般,兼且演出不穩定,拼和一分還有點可能,要在客場取勝相信機會不大。然而,只要取得一分,相信足可送伯明翰及黑池一程下季到英冠聯賽。 歐聯直接出線席位之爭 原本最有機會威脅曼聯的阿仙奴接連敗陣,不但爭標無望,而且給第四位的曼城拾級而上,爬過頭取代第三名的位置。兩隊為了直接出線歐聯而不用打歐聯外圍賽節外生枝,相信必定全力以赴,為聯賽榜第三名打拼。 曼城隨著泰維斯復出演出可人及奪得足總盃,氣勢正盛,縱使作客保頓,仍有機會取勝,或至少保持不敗搶得一分,弱點可能只是後防可能守不住對手的車路士借將,舊曼城學徒史杜歷治的攻堅。 阿仙奴一再太倚重年青球員,忽視他們比賽心理不成熟的特質而自招惡果,往往未能守往勝局大意失分,在落後時也過份心急雜亂無章無法改變敗局,致使雖然打敗曼聯,卻在西布朗與史篤城等身上失分,斷送大好優勢。今番最後一輪賽事雖然要破斧沉舟,但今番作客富咸作倫敦打比賽,對手必然全力以赴,兵工廠絕無優勢,要搶分絕不容易。而一些球員也在未完球季時已喊著離隊,在軍心不穩下,相信要花極大氣力,及期望曼城失分,才有可能運轉乾坤。 歐霸席位之爭 歐霸席位方面,利物浦上週本在大好形勢下自毁長城,輸了給競爭對手熱刺,優勢一下子化為烏有,中場創造力不足的問題完全暴露。今番作客阿士東維拉,雖然往績上有優勢,但自己贏了還要望熱刺失分予作客平平的護級份子伯明翰,機會甚微,主動權亦全失,相信球隊只能希望以一場漂亮勝仗答謝球迷謝幕。對手阿士東維拉成功護級後也無慾無求,加上球員水平不穩,這仗要早開紀錄才有勝機,否則和局機會不低。 熱刺自歐聯出局後陷於低潮,唯上仗知恥近乎勇作客打敗利物浦,對球隊信心有莫大幫助,始終他們中場線其實相當出色,若迪科爾能走出低潮,加上長人中鋒高洛治專心踢球,相信實力薄弱的伯明翰難逃一敗。雖然失意下屆歐聯,但能否拿到下屆歐霸席位以作補償,就要看他們自家的表現了。 例行公事 其餘數仗因各隊位處中游,既沒晉軍歐洲賽事資格,也無護級顧慮而成為例行公事,各隊戰意難測,或者只是球員為求表現爭取留隊加薪,或引起其他球探注意爭取轉會機會而戰,故比賽結果也相當難估計。 愛華頓主場迎戰車路士的戰情本來十分可觀,唯拖肥糖已穩佔第七位,車路士也穩得聯賽次席,相信球員只為自身表現爭取留隊而戰,特別是車路士各年逾三十的非英格蘭戰將,相信將會隨著今屆四大皆空而被清洗,故球員戰意真的難以估計,球賽可觀性也可能大打折扣。 紐卡素與西布朗之爭也只是名次的分別,紐卡素有主場之利,略可看高一線。而西布朗護級成功,相信要為下屆籌謀,但能否留得住隊中首席射手奧丹維治則頗成疑問,這仗可能是此子在西布朗的最後一戰。 最後,已篤定降級的韋斯咸主場迎戰越打越差但沒有護級威脅的新特蘭,可能變成一場入球眾多的例行賽事。韋斯咸上仗領前兩球下竟在補時階段倒輸,球員心情難以平伏,但在降組已成定局的情況下,一眾球員可能更努力表現自己,希望得到其他球會垂青而留在英超,故這些級數較佳球員的戰意反而更高。新特蘭一眾前鋒相繼受傷而幾近無鋒可用,隊中傷兵名單亦長,加上作客特差,韋斯咸有機會贏回一仗來謝幕。 … Continue reading

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英超季末雜談(下)

在聯賽榜的另一端,嚴格來說,陷入護級的球隊多達九隊,因為以第三十四週計算,由第十二至二十名的積分相差只是數分,數字上來說,多隊都有護級的危機。 新特蘭與阿士東維拉脫險 隨著上週新特蘭後上反勝韋根,及阿士東維拉逼和史篤城,兩隊得分超過了四十大關雙雙上岸,三十八分將如昔日一樣,成為降級的決定線。包尾大幡韋斯咸,尾二的狼隊,尾三的韋根及同分只以得失球差僅壓成為尾四的黑池,都陷於保組的水深火熱之中。數字上,就算是剛打敗保頓升上十五位的布力般,與奪得聯賽盃後態況一落千丈的伯明翰,也是有機會護級失敗的球隊。相信今屆與英超說再見隊伍,不離這六隊。 榜末掙扎 這六隊的得分情況如下: 布力般 34戰10勝8和17負 得球41失球55得失球差-12積分38 伯明翰 34戰8勝14和12負 得球34失球51得失球差-17積分38 黑池  35戰9勝8和18負  得球48失球70得失球差-22積分35 韋根  35戰7勝14和14負 得球35失球58得失球差-23積分35 狼隊  34戰9勝6和19負  得球37失球60得失球差-23積分33 韋斯咸 34戰7勝11和16負 得球39失球61得失球差-22積分32 特別的,是在餘下的賽程中,不少是這六隊碰頭的賽事,每一仗都可謂護級大戰,來回六分的一場賽事,隨時令榜末形勢逆轉。 布力般 餘下賽程:作客韋斯咸,狼隊;主場對曼聯 由於韋斯咸與狼隊位處聯賽榜最尾及尾二位置,鬥志無容置疑,相信今屆作客十七仗只得三勝二和十二負的布力般,較難在這兩場賽事取分。而曼聯也要盡取分數爭標,擺脫車路士的糾纏,故亦無放鬆的道理;加上剛打敗保頓得三十八分,球員會以為已經上岸,心態上可能會鬆懈,是以,布力般餘下三仗全敗的可能甚高,結局只得三十八分。降組機會較其他五隊小,但不可以斷言已經安全。 伯明翰 餘下賽程:主場對狼隊,富咸;作客紐卡素,熱刺 伯明翰今晚會主場面對狼隊,若能取勝將可宣佈護級成功,和局也可以三十九分舒緩降球危機,但若落敗就會泥足深陷,因為伯明翰其餘三仗取分機會不高,作客兩仗面對主場不俗的紐卡素及爭分爭第四名的熱刺,基本上勝算不高,而富咸近況奇佳,伯明翰主場亦無甚優勢。若今仗敗給狼隊讓對手有三十五分,那狼隊有機會爬出尾三位置將伯明翰拉進降級位置。是以,伯明翰今晚一戰不容有失。 個人估計,這場波可能是和局,伯明翰勉強逃出生天。 黑池 餘下賽程:主場對保頓,作客曼聯與熱刺 季初演出亮麗的黑池,隨著打法給一眾對手洞悉,加上體力化的打法消耗太大,近況轉沉,早前力壓曼聯的氣勢已不復見;而主場較作客的表現更差,令球隊處於更不利的位置。 昨晚黑池主場未能打敗心另有所屬的史篤城,可能已種下降組的危機。餘下三場賽事,黑池只有主場對作客奇差的保頓有機搶分,作客志切爭標的曼聯與為了歐聯席位火拼的熱刺,在實力與近況都相差太遠下,基本上並無勝機。故此,若黑池未能在主場打敗保頓,相信很大機會返回英甲。個人估計這場可能和局收場,黑池會以三十六分完成今屆賽事降級。 韋根 餘下賽程:主場對韋斯咸;作客阿士東維拉及史篤城 韋根昨晚在全面優勢下給愛華頓逼和未能全取三分,護級前途大打折扣。主場對韋斯咸一仗,可說是生死存亡之戰。至於作客二仗,雖然對手已上岸而戰意未明,但以韋根今屆作客平平的表現來說,能以和局收場已是極佳的成績。只要韋根能在主場打敗韋斯咸得三十八分,相信可將對手送往英乙。個人估計,韋根未來三仗以和局收場的機會較高,以三十八分完成賽事,勉可留級。 狼隊 餘下賽程:作客伯明翰與新特蘭;主場對西布朗與布力般 狼隊只得三十三分位處尾二,護級形勢險峻,若今晚未能於伯明翰身上取得任可分數,降級機會相當高。雖然球隊今屆對強隊的表現不俗,但季尾的狀態與氣勢下滑,若未能及時止跌,保組情況堪虞。 雖然新特蘭已護級成功,但狼隊作客未見有搶分的機會,而面對近況奇佳的西布朗,搶分機會不高;至於最後一仗對布力般,會是最後搶分機會。個人估計,伯明翰今晚與狼隊會以和局收場,而狼隊亦只能打敗布力般而其餘兩仗全敗,以三十七分完成賽季,降級收場。 韋斯咸 餘下賽程:作客曼城與韋根;主場對布力般與新特蘭 韋斯咸人腳不俗,落得如此局面只能怪自己屢誤戒機。面對曼聯領先兩球下反敗二比四,對球隊氣勢打擊至大。今週作客曼城,氣勢此消彼長,戰情毫不樂觀。韋斯咸除了在作客韋根一仗必須全取三分外,還要寄望主場神勇,連挫布力般與新特蘭才有逃出生天的機會。個人估計則較悲觀,餘下只能打和韋根,新特蘭及打敗布力般,以三十七分完結賽事降回英甲。 結論 以上推斷若接近事實,則今屆降到英甲的球隊,將會是黑池,韋斯咸及狼隊,而三十八分將再次成為決定留級或降班的分水嶺,甚至以得失球差決定十七與第十八位的機會亦不低。然而,每季總有一支降級球隊在事前完全始料不及,希望今屆的伯明翰與布力般不會是這個不幸結局的主角吧。

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英超季末雜談(上)

本季英超無論在爭標一組,爭奪歐洲賽席位一群及護級份子,都較過往緊湊刺激。在尚餘四週的賽事中,每一場賽事都對整個格局有關鍵性的影響。這裏嘗試談一談爭標與護級保組的形勢。 雙雄對決 隨著兵工廠上週作客完場前不敵保頓自毁長城後,今屆錦標只是曼聯與車路士爭奪的局面。曼聯雖然有六分優勢,但餘下四仗先後要作客阿仙奴及主場迎戰車路士,加上要分心應付歐聯四強次回合和決賽(主場再挫史浩克零四應無疑問),若不小心輸掉這兩仗,那失分將與車路士相同,爭標優勢將蕩然無存。 其實,紅魔鬼只要不敗於阿仙奴及車路士,奪冠機會高唱入雲,因為其餘兩仗只是作客布力般流浪及主場對黑池。雖然後兩隊深陷降班漩渦,但實力與曼聯相差太遠,故只要紅魔能至少打和兵工廠及藍戰士,並在另外兩仗全取六分,以八十一分贏得錦標的機會頗高。 至於車路士只有自求多福,並應後悔季中的低潮失分太多。藍戰士要奪標,只能在餘下四仗全勝(包括作客打敗曼聯)得七十九分,並期望曼聯於阿仙奴,布力般與黑池身上只得六分或更少,才有機會以得失球差或在積分上僅壓曼聯後來居上。這個機會出現的機會明顯相當低,除非阿仙奴今週神勇地打敗曼聯,否則車路士奪標的機會其實不大。而今週主場面對熱刺也是硬仗,不易應付,若車路士今週不能取勝,那就算打敗曼聯,奪冠機會亦甚為渺茫。而車路士最後兩仗作客紐卡素與愛華頓,以其球員質素,縱使作客也應能取勝。 可是,足球未到最後完結一刻,也不能完全否定一切可能。藍戰士可能要期望施治與泰利再有神勇演出,加上回勇的杜奧巴與剛打破入球荒的托理斯有超水準的演出,才有可能上演絕地大反擊。 自毁長城 兵工廠再一次在關鍵時刻犯錯,白白斷送奪標機會,只能怪自己球員的心理質素差,及球員太年青欠缺經驗。法比加斯經過今屆比賽,己證明欠缺穩定軍心及帶領球隊振作的能力;而其門將與後防一再犯下愚蠢的錯誤,也顯示後防球員級數及經驗皆不足與曼聯及車路士抗衡。餘下除了對曼聯一仗面子悠關及力保第三名外,作客史篤城與富咸也不是容易應付的比賽,只有主場對阿士東維拉較有把握。若兵工廠於上仗敗於保頓後一厥不振,那連聯賽第三名的席位也可能不保,且看教授雲格如何應付。 拼死一戰 歐聯最後一席出線席位的第四位之戰,看來以曼城的機會較高。雖然曼城上下可能心繫足總盃決賽,但出席下屆歐聯賽事也是大肆擴軍的目標,故餘下五仗,斷無放軟手腳之理。主場面對熱刺一仗,相信會決定聯賽四位誰屬,且看曼城會否如上季尾一樣,在最後關頭失諸交臂。而他們其餘四仗,主場面對史篤城及韋斯咸,勝算頗高,而作客保頓與愛華頓則屬硬仗,且看他們能否力壓熱刺,報欲去年一敗失去歐聯席位之仇。 熱刺今屆分心應付歐聯,令球隊聯賽成績下滑,加上門將高美斯及中路後防不穩,經常失掉不必要的入球與分數,才弄至如今落後曼城四分位處第五位的境地。他們除了今週作客車路士及稍後作客曼城外,還要作客利物浦,縱使能在主場擊退黑池及伯明翰,要追及曼城卻是談何容易。故此,自己稍看好曼城奪得最後一席下屆出線歐聯的席位。

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英超第二十六週短評(中)

愛華頓對黑池 兩隊合演一場精彩的賽事。愛華頓重現昔日十分堅靭的黑馬本色,在領前再落後下反勝,欠缺寧死不屈的鬥志,絕不能為之。前紅魔射手沙夏個人四喜臨門重現射手本色,實為球隊之福,但其後防則千瘡百孔,連續十場失球,莫耶斯必須想法改善,否則難令球隊重回前十的位置。 黑池仍然教人驚喜,其拼勁與打不死的精神絕非一般球隊可以招架,然而其後防的漏洞漸為各隊洞悉,而球隊也常因落後拼博過度,或在上半場拼盡而導致下半場後段體力不繼而失球,間接導致連輸五場成績滑落,甚為可惜,蓋全隊表現,絕對值得留在英超,現已滑下至聯賽榜下半截,是時候痛定思痛,止跌回升了。查理阿當仍然是中場悍將,開角球有威脅,又有後上攻堅破門能力,難怪列強也心動欲羅致旗下。 熱刺對保頓 熱刺在驚濤駭浪下,靠大後備卡蘭積卡補時一紀遠射僅勝保頓,可以說是好運,也可說是咎由自取。 熱刺放走了羅比堅尼,但柏夫尤真高無心戀戰嚷著離隊,迪科爾傷癒復出後,與高大拍檔高洛治同樣陷入低潮,由是熱刺近期的入球能力全靠一條中場線。雖然雲達華治近期入球不斷,但摩杜力的受傷令球隊的創造力大受影響,若領隊列納想不出解決辦法,到歐聯淘汰賽展開時,極容易兩面不討好,成績將大幅滑落。由愛華頓來投的派拿亞,似乎並非決問題的靈丹妙藥。 至於保頓,未能取得一分離開白鹿徑,實屬不值,但以其表現,站在聯賽榜前十實在合理,希望他們能以拼勁,爭取更好的成績。 史篤城對新特蘭 又一個絕地反擊成功的故事,所以在完場哨子吹起前,千萬不要放棄。新特蘭中前場的組合其實相當有效率,但後防應付高空攻勢較差,及經常於危險地帶犯規,讓對手得到藉自由球作高空轟炸的機會,未能堅持到底至少搶得一分,殊屬可惜。 史篤城的中堅侯夫下半場初段犯大錯給對手單刀直入,可幸憑努力將功贖罪,實球員在場上正確態度的最佳寫照。而追平及反勝的入球都來自高空攻勢,無怪乎利物浦領隊杜格利殊以三中堅的鐵桶陣應付,並以高大硬淨的希臘中堅基尼亞高斯力抗史篤城強攻陣式,由此可見杜帥戰略眼光的出色及知人善任。 阿士東維拉對富咸 阿士東維拉似黑氣未除,在大好形勢下給扳平,只能怪自己全隊的表演未能貫徹始終,而富咸作客也未見佳處,只憑對手出錯追平,只能返回主場再作部署,而較值得一提的,是安德魯莊臣傷後漸回復最佳狀態,在日後富咸主場各仗中,仍需特別留意其表現。 韋根對布力般流浪 四比三的戰果只反映了兩隊後防的不濟,絕非兩隊的攻力有多強。韋根雖然取勝,但表現不見得特別出色,若沒有大進步,今年有可能真的要降級。至於布力般,雖有新老闆上場,但要球隊有突破,相信要看下一屆的陣容是否增強。 曼城對西布朗 泰維斯輕描淡寫下在上半場已連中三元奠定勝局,令下半場的戰情十分乏味。曼城雖然大勝一場,但表現未能教人信服他們是有能加挑戰英超錦標的球隊,他們只以球員個人質素取勝,說到隊形與合作,真的還有很大的改善空間,但下週對紅魔時,相信會被逼出最高潛能。 西布朗落敗其實合理之至,既沒有主場優勢,球員平均質素亦遠遠不及,淨負零比三是正常賽果,可西布朗班主沒有耐性,又無人情味,以該隊人腳而言,能保組已算十分好的成績,至少球隊今屆曾居前六,及作客打敗兵工廠,現在作撤換領隊決定似嫌過早,客觀而言,應以今屆結束後定奪更為適當,難怪眾多領隊對這些急功近利而無自知之明的球隊高層頗有微言;而若球隊不幸因中途胡亂換帥而降級,真箇是自作孽。 

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英超第二十六週短評(上)

久未有寫足球賽後評,但上週英超賽事實在精彩,既破了一週入球紀錄(八場四十一球),也有無盡的話題,故特書與各位分享。 阿仙奴對紐卡素 兩隊示範了在足球世界中,沒有不可能和絕對;也為「未到完場哨子聲吹起前,不要妄下定論及放棄」,提供最佳寫照例子。 兵工廠在上半場二十六分鐘已經領前四球,大家轉台看其他賽事實在合理之至,但下半場時戴亞比小不忍則亂大謀,形勢大好下控制不住情緒給趕出場,令戰情完全扭轉過來。現在說太多,也只是假設,如為何紐卡素會有兩個好像太嚴苛的點球;若兵工廠仍然十一個打十一個,戰果不致如此;球證與球員是否有打假波之嫌等。都只是茶餘飯後的話題。 要說的,是兵工廠這回遭逼和後的信心和士氣會大受打擊,因為在這樣有利的形勢下仍贏不到失掉兩分,百百喪失了追貼榜首紅魔的千載難逢的機會,可能如當年利物浦屈居亞軍那樣抱憾終生。日後兵工廠領前四球,也有前車可鑑未必可以勝出,教球員與支持的球迷如何有信心安心地看下去? 以這樣的表現,坦白說,兵工廠沒有威脅紅魔今屆英超盟主寶座的條件,他們可以打敗車路士,卻會在大好形勢下打和韋根與紐卡素,與敗給西布朗,這顯示了球隊的心理作戰水平不穩定和不成熟:順境時可以狂風掃落葉或兵敗如山倒,逆境時一籌莫展不知所措,這似乎與球員過份年青,歷練不足有關,而這也顯示出法比加斯作為隊長,仍未具備最關鍵的領導能力:在球隊方寸大亂時穩定軍心,令球隊盡快尋回應有的節奏。 至於紐卡素,以這樣的表現,就算沒有了卡路爾,仍應該可以保住英超一席位,不愁降級,但球隊的進攻能力與後防的集中力必須大有改善。

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